衛生

人到中年發福有救了?

    發布時間:2019-11-20        

人到中年,不少人都有一個相同的疑問:吃得沒年輕的時候多,運動量也有意識增加了,怎么還越來越胖?

我們可以賴給熬夜、久坐、壓力大、飲食不規律等因素,但最近有科學家聲稱,找到了中年發福的原因。他們在著名期刊《自然·醫學》發表的一篇論文提到,隨著人的年齡增長,脂肪周轉率會大幅降低,而根據研究發現的機理,或許有辦法拯救中年人的發福。這是怎么回事呢?

1 “壞的”白色脂肪決定胖瘦

人們總愛打趣有的中年人“油膩”,其中首當其沖的便是發福。事實上,的確有不少中年人都擺脫不了這一“標配”,一不小心胖三斤是常有的事。

為了研究中年人的“胖”,瑞典卡羅琳醫學院柯斯蒂·斯伯丁教授領導的研究團隊,對54名志愿者進行了長達16年的研究并對他們平均隨訪13年。結果發現中年人發福的重要原因是,人體脂肪細胞脂質周轉能力(儲存和去除脂質的能力)下降,尤其是脂質的消耗速度大幅降低,因此即便不多吃、不減少運動量,中年人也容易發福,平均體重可增加20%。

同時,中年人的發福跟人體中“壞的”白色脂肪有重要關系。白色脂肪細胞的重要組成部分就是我們常在血液化驗單上見到的“甘油三酯”,它的存儲和消耗(周轉)能力,很多時候決定了人們是胖,還是正常,抑或是瘦子。

2 脂肪積累越久越不易清除

研究人體肥胖的研究有很多,但這項研究的特別之處在于,它很有創意。

首先,斯伯丁團隊選取了最能代表脂肪周轉的身體部位,即腹部皮下脂肪組織,除了便于獲取脂肪外,這個部位的脂肪對脂質周轉變化更為敏感,因而也更能反映脂質周轉的狀態。

其次,測量脂肪的周轉變化需要一種易于測量的指標,研究人員選定了碳14。

碳14是碳的一種具放射性的同位素,于1940年首次被發現。由于碳也是有機物的元素之一,古生物家可以根據死亡生物體的體內殘余碳14成分來推斷它的存在年齡。

此次研究人員選擇碳14作為脂肪周轉變化的測量指標,也與此有關。研究人員稱,自然界中的動植物會吸收碳14,當人們吃這些動植物時,碳14會進入體內。而碳14在人體內通常沉積在甘油三酯中較多。碳14含量越高,則說明沉積的未代謝的脂肪越高。因此,研究人員采用碳14來測量人體脂肪含量的水平。

當然,碳14與人體脂肪含量的關系有復雜的數學公式來計算,非專業人士難以看懂。但其基本原理是,通過評估脂質中碳14的滲透水平,就可以按比例來評估脂質周轉的高低,脂質周轉低的人就肥胖,反之則正?;螄?。

沒有這個有創意的研究,就不可能有接下來的進展。在具體計劃擬就后,研究人員于2001年至2003年招募志愿人員,把他們分成兩組。第一組平均年齡38歲,共54人,有44名女性和10名男性,隨訪時間7年至16年,平均13年;第二組平均年齡43歲,均為女性,共44人,而且她們做過減肥手術,術后隨訪4年至7年,平均5年。

在研究和隨訪期間,研究人員定期采集志愿者腹部的皮下脂肪,記錄他們的生活和飲食習慣,及其各項身體指標的變化。通過對平均脂質年齡(脂質在白色脂肪組織中存在的時間,通過測量碳14在甘油三酯中的濃度來確定)和脂質去除率進行復雜計算,得出了幾個結果。

一是平均脂質年齡越大,脂質的去除率就越低。也就是說,脂肪在體內積累的時間越久,越不容易清除,而脂肪的堆積正是超重和肥胖的基礎。

二是第一組志愿者在平均隨訪的13年間,脂質年齡上升了0.6±0.8年,說明他們的脂質去除率在下降。同時,志愿者即便沒有多吃(保持原來年輕時的食量)并增加了運動量,體重也平均增加了20%。比如,年輕時體重是70千克,現在變成了84千克,這些增加的部分就是冗余的脂質。

第二組做過減肥手術的44名女性志愿者的結果,也與第一組志愿者相當,這進一步證明人到中年,長在身上的脂肪難以去除。

3 脂質周轉力為何下降

雖然中年肥胖跟脂質周轉能力的下降有關,但斯伯丁團隊的研究仍然支持此前的研究結論,即通過減少食物攝入可以緩解脂質周轉能力下降(避免肥胖),增加運動量也對減肥有幫助。重點是管住嘴,邁開腿,但由于很多人要么是管不住嘴,要么是邁不開腿,因而也難以達到減肥的目的。

不過,這項新穎的研究并沒有完全弄清,為何人到中年脂質周轉能力就下降了。一個可以推論的機理是,人到中年以后,機體的新陳代謝能力下降了,脂質周轉能力也隨之下降,脂肪的貯存大于消耗,人就會發胖。

日前發表于《國際流行病學雜志》的另一項研究結果,對于中年發福者來說更是雪上加霜。研究提出,如果在40歲之前超重或肥胖,患癌癥的風險會增加,其中子宮內膜癌風險增加70%,男性腎細胞癌風險增加58%,男性結腸癌風險增加29%,與肥胖相關的所有癌癥(包括男性和女性)的風險增加15%。這項研究對志愿者的隨訪時間長達18年,結果較為可靠。

4 脂肪變“好”有可能

那么,發福的中年人如何拯救自己呢?其實可以從肥胖的根源上想辦法,從棕色脂肪上找到突破點。

前面提到的白色脂肪之所以是壞脂肪,是因為它的功能主要是貯存脂肪,較少讓脂肪燃燒來供能。而棕色脂肪之所以是好脂肪,是因為它能進行生物燃燒來供能。棕色脂肪細胞內含有大量的線粒體(進行脂肪燃燒供能的地方),由于棕色脂肪組織內的毛細血管很豐富,所以它呈現出棕褐色。

棕色脂肪在人成年后會減少,主要分布在頸部兩側、背部上側、鎖骨附近和脊柱周圍。它的產熱能力非常強,小小的一塊棕色脂肪如果被激活,就能快速消耗葡萄糖和脂肪來生成大量的熱量。特別的是,當棕色脂肪自身貯存的脂肪消耗殆盡后,還會捕捉身體其他部位的白色脂肪,用作它的新燃料。

因此,只要能促進棕色脂肪燃燒就有可能減肥。有一種方法是,讓人置身于寒冷的環境,在這種情況下,人會利用兩種快速產熱的方式來維持體溫。其一是戰栗產熱,即打哆嗦,通過骨骼肌的收縮來提供熱量;其二是非戰栗性產熱,也稱代謝產熱,主要通過棕色脂肪組織燃燒來產生。

一些研究人員對此做過試驗。把易患肥胖的小鼠放在5℃環境下1周后,小鼠的體重平均降低了14%。對人的試驗也有一定效果,把溫度控制在感到較冷,但沒有冷到會顫抖的范圍內,人體棕色脂肪的密度會增高,代謝也更活躍。不過,這種方式放到全人群中未必管用,因為生活在寒冷地區的肥胖者比例并不少,而且人在較冷的情況下,也會不知不覺地攝取更多食物,或許更容易發胖。

而且,另一項研究指出,有7.5%的女性和3%的男性在身處較寒冷的環境時,檢測不到活躍的棕色脂肪。原因可能有兩個:他們體內有一定比例的棕色脂肪,但不能被激活來燃燒;他們的棕色脂肪天生就較少。

對于棕色脂肪不能被激活燃燒的情況,有研究人員認為,可以找到激活棕色脂肪的開關來促進脂肪燃燒,這個開關可能就是琥珀酸。琥珀酸是一種新陳代謝的產物,能夠促進脂肪燃燒。對小鼠的試驗發現,當讓小鼠飲用含有琥珀酸的水持續4周后,即便小鼠食用高脂肪食物也不會發胖。但由于種種原因,迄今這一研究尚未進行人體試驗。

對于天生棕色脂肪較少的人來說,讓白色脂肪轉變為易于燃燒的棕色脂肪也是減肥的好方法。研究人員已經發現一種稱為鳶尾素的激素,可以促進白色脂肪轉變為棕色脂肪。以前的研究發現,棕色脂肪也起源于白色脂肪,而且通過鍛煉可以轉化。現在研究人員終于弄清其中的關鍵:人的肌肉經過鍛煉之后會分泌一種叫PGC-1α的蛋白,它會促使鳶尾素的形成,再由鳶尾素作用于白色脂肪細胞,誘導其轉化為棕色脂肪細胞。

可以想象,不想運動的中年人,可以通過引進鳶尾素的方法來促進白色脂肪轉為棕色脂肪。具體方法是通過把含有鳶尾素基因的腺病毒注射到體內,讓這一基因表達并發揮作用。小鼠試驗證明,接受注射后的體重確實減輕了,而且沒有檢測到毒性和不良反應。不過,對小鼠安全,未必對人就一定安全。由于對腺病毒作為攜帶基因載體的安全性有顧慮,迄今這一方法并沒有對人試驗過,當然也沒有正式使用。未來,如果能通過藥物促進白色脂肪轉化為棕色脂肪,應該不失為一種健康的減肥方式。

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